Wednesday, August 30, 2006



Shashlijk!: Yes, this is our dayly diet since we stepped in central asia...Yummy!!

Shashlijk (increibles pintxos morunos), es nuestra dieta diaria desde que llegamos a Asia Central...como veis, seguimos sufriendo...

Monday, August 21, 2006

Esta vez la historia es triste////A sad tale

Llegamos a Semey hace una semana. Esta zona, desafortunadamente no es conocida por su belleza, sino por su tragica historia reciente. Rusia durante la epoca sovietica exploto nada mas y nada menos que 467 bombas nucleares (esto son, recuerdo, 467 Hiroshimas) en el llamado "Poligono", una zona vallada a 300km de esta ciudad. Cuando Rusia dio la independencia a Khazakstan, dejo en esta zona una herencia de un paisaje desolado, un medioambiente totalmente contaminado de radioactividad y una poblacion enferma, que trae a este mundo una nueva generacion con enfermedades inexplicables. Visitad, http://en.wikipedia.org/wiki/Semipalatinsk_Test_Site para mas informacion en este tema. Visitamos el hospital oncologico que se cae a trozos y no puede dar a basto con los enfermos que les llegan todos los dias. Entrevistamos a gente que vio con sus propios ojos varias pruebas en las puertas de sus casas. Camiones militares aparecian en su puerta y les "evacuaban" sin explicacion alguna durante 2-3 dias a lo alto de un monte a 2 km de sus casas, mientras sus animales se quemaban vivos y las ventanas de sus casas explotaban. Rusia se fue, dando compensaciones de 30 euros (si, no me he olvidado de ningun cero) a los testigos de los "test". Nadie quiere tomar responsabilidades para todas las enfermedades que aparecen ahora, los ninos enfermos que nacen ahora, los pueblos olvidados que a duras penas siguen en pie. Hace 6 anos, el hospital oncologico no podia ni alimentar o dar te a los pacientes, mientras el presidente de este pais esta en la lista de los hombres mas ricos del mundo.
Estas son las fotos de una de las familias que entrevistamos en un pueblecito y nos acogio con los brazos abiertos y la del monumento a las victimas de las pruebas militares que yace en Semey. Esto se tiene que conocer.

A SAD TALE
We finally made it to Semey, a town that sits on the fringes of the infamous Soviet 'Polygon'. Some 200kms from the city 467 nuclear tests the size of the Hiroshima bombs were carried out. Sad tales can be told by many of the city's residents. On the first day of our arrival we visited an oncology clinic, where we were told the story of how little treatment and compensation the 'Polygon' victims receive. In Soviet times many patients had to provide all of their own bandages, medicines and food. They were allowed tea, but only of they paid for boiling water. Compensation paid to victims varies, but many receive as little as $50 AUS.

On the second day we visited a typical Kazak village. Many of the people in the village witnessed mushroom clouds from the tests. Many of the villages around the epicentre were merely asked to not look at the light, or don't stay indoors at the time of explosion. Some were removed from their villages to return to collapsed homes, burnt livestock and pets, or visible toxic fallout when it rained.

The people in Semey have been the most hospitable to date (refer to photos). They were all happy to tell us of their tradgic stories; brothers / sisters, parents and children that have been diagnosed or died from cancer. One of their worst fears however, is that they are conscious that this will continue to run through generations to come. As stated before, a sad tale.

If you want to know more visit: http://en.wikipedia.org/wiki/Semipalatinsk_Test_Site

Monday, August 14, 2006

desde Rusia////From Rusia


Como muchos sabeis hemos pasado 2 semanas construyendo un camino a traves del Lago Baikal con una ONG local. Tienen intencion de cubrir mas de 1.500km y en dos semanas nuestro proyecto consiguio acercarse 700m mas....Estabamos en un grupo de 20 personas, 10 extranjeros y 10 rusos...Nos lo hemos pasado como enanos y a pesar de los dolores y la capa de mugre despues de dos semanas de camping y trabajo duro (para variar) esto ha merecido la pena. Visitad www.gbt.com.ru para ver el pedazo de trabajo que estan haciendo aqui. La tele nacional Rusa vino a visitarnos durante el proyecto para un documental y nos entrevistaron a los dos, fue risas.

No signs of Gulag camps here. Nothing but siberian thunder storms and magnificent vistas. We've shared an unforgettable experience with a group of 20 (50% Russian : 50% Internationals) over the last two weeks. In a great combined effort we have contributed to around 700ms of the Great Baikal Trail - it will eventually be over 1,500kms! There's been plenty of sweating, sore muscles, mosquito bites and Russian porridge and we'd recommend anyone to participate. Visit www.gbt.com.ru if your interested. One of the funnier things that happened on the camp is that we were interviewed by Russian National TV about being an 'odd couple'.