Sunday, May 07, 2006

Amaizing Cambodia///La increible Camboya

Our arrival to Cambodia was a bit of a shock to the system as we arrived in the wild west city of Poi Pet. It's dusty and full of shady characters. We had decided, as detailed in earlier blogeries, to try and avoid the scam bus from BKK to Siem Reap. I am proud to say that this was achieved as we arrived in Siem Reap in about half of the time and at half of the cost most travel companies had quoted us. This includes the Thailand Tourism Authority, which I believe good have their fingers in the scam bus pie. Siem Reap is hot, damn hot. The magnificent temples of Angkor are mind boggling, not just for their architecture and size but also for the architectual and planning elements of the world's largest religious buildings (Angkor Wat). We spent two days exploring the temples with Penny, who has been travelling with us since Bangkok. We then travelled down to Phnom Penh stopping at a few spots not really worth mentioning here. PP has a great feel and is yet to be littered with all of those establishments the west knows so well, such as McDonalds and 7 Eleven. The esplanade faces the Le Sap River, which joins up with the Mekong River. We had a couple of beers here each night and while watching amazing sunsets. Security Prision 21 is a sombre reminder of the terrors that occurred throughout the Khmer Rouge's time in power some 30 years ago. The regime of the day murdered and tortured around 2 million of its own people. Our brief encounters with Cambodians showed that although they are friendly and optimistic about the future, many of the horrific memories still remain. Thank goodness that those days have passed.

The photo is from the Ta Prohm Temple in Angkor Wat.

La llegada a Camboya nos dejo un poco perplejos. La ciudad fronteriza de Poipet, ala que llegamos desde Tailandia, es como un pueblo del lejano Oeste lleno de polvo y gente de mala reputacion.Como ya habiamos mencionado en otras entradas de la blog, hay un famoso timo de la estampita cruzando la frontera de Bangkok a Siemp Reap (en Camboya), pasando por este pueblo fronterizo- autobuses que son asaltados por el camino y dejan a la gente sin equipaje, autobuses que nunca llegan al destino y te dejan tirados en hoteles de mala muerte...- .Podemos decir con orgullo que conseguimos evitar el timo, haciendo el viaje por nuestra cuenta, llegando en la mitad de tiempo y por bastante menos dinero de lo que algunos autobuses pedian. Ja!

En Siemp Reap hace un calor de justicia, pero de verdad, algo insoportable que nunca antes habia experimentado. Nos organizamos para que un tuk tuk nos llevara dos dias consecutivos a ver los Templos de Angkor Wat, el mayor complejo religioso del mundo. Lo vimos en dos sesiones de 6-7 horas, y nos nos dio tiempo a ver la mitad. El estilo arquitectonico es impresionante y las historias de emperadores tiranicos y odios y amores entre paises y sus gentes te hipnotiza en ese ambiente de arboles centenarios que lo han visto todo. De aqui fuimos al lago Tom Le Sap, donde entrevistamos a los habitantes de un pueblo flotante para el proyecto de Environmental Memoirs. De ahi, despues de un par de paradas llegamos a la capital, Phnom Penh, una grata sorpresa. Esta ciudad mantiene gran parte de su caracter al no haber sido tocada por ninguna multinacional (ni McDonalds, ni bancos, ni na de na) y sus calles polvorientas, olorientas y llenas de sonrientes motoristas que te quieren llevar a todas partes se dejan querer. Nuestra visita al museo del Genocidio (la carcel S21) fue un obligado recuerdo del horror en este pais que parece querer olvidar su pasado sangriento. Las barbaridades cometidas por los Gemeres Rojos hace 30 anos eliminaron en 3 anos un cuarto de la poblacion Camboyana y, han dejado como recuerdo una generacion joven (50% de la poblacion tienen menos de 18 anos) y huerfana que habla con dolor del pasado. Yo sigo esperando que algun dia podamos demostrar que aprendemos de los horrores de nuestra historia.

En la foto podeis ver unos de los templos the Angkor Wat, Ta Prohm.

1 Comments:

Blogger Mark Lawrence said...

What an excellent photo! The black and white works really well. I heard about the it being a good album cover photo and i'd agree! Now you have to come up with the album...

I look forward to seeing more photos from your trip. Maybe when you get somewhere with more internet services, you'll post some photos on flickr?

9:20 am

 

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